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Rachat argent : quelle est la différence entre argent massif et plaqué argent ?

Les collectionneurs d’antiquités font référence aux couteaux et cuillères d’une ménagère. La ménagère en argent remonte au XVIème siècle tandis que les pièces plaquées argent sont arrivées avec l’avènement des nouvelles techniques dans les années 1740 pour argenter un objet. Il n’y a pas souvent de grande différence entre les pièces en argent fin et les objets plaqués argent. Cependant, en les regardant de plus près, vous pouvez constater des différences significatives à l’œil nu. Avant tout rachat d’argent métal, il est important de savoir que l’argent fin s’avère plus précieux que l’argent dit plaqué.

Le métal recouvert d’argent ou plaqué

Les couverts recouverts d’argent diffèrent de ceux en argent fin par leur contenu de ce métal car les premiers sont utilisés à partir d’un métal basique comme le nickel ou le cuivre auquel on lui applique une fine couche d’argent sur sa superficie. Au milieu de XIXème siècle, l’argent a été appliqué par électrolyse. Le plaqué argent vaut beaucoup moins que l’authentique. Mais, certaines ménagères (couverts) sont très recherchées. L’argenterie anglaise « Old Sheffield » est une forme d’argenterie précoce et rare qui a été recouverte d’argent métal. Les cuillères et les fourchettes de ce style datent des années 1700. Certaines portent les initiales EPBM ou EPNS pour indiquer qu’elles ont été électrolysées avec de l’argent.

L’argent fin

Avant tout rachat d’argent il faut savoir qu’on appelle argent fin celui qui contient plus de 92.5% d’argent métal authentique. De nombreux couverts en argent fin aux Etats-Unis portent le nom de « sterling » ou le numéro 925 frappé sur le métal pour leur identification. Les pièces provenant d’Angleterre peuvent posséder le poinçon appelé « lion passant » qui est en forme de lion et dénote ainsi la qualité de l’argent.

Les poinçons

La majorité des articles en argent sont poinçonnés. Ce sont en général des mots, des lettres, des numéros ou des images frappés sur la superficie du métal. Ils peuvent avoir un lien avec le fabricant et la ville d’origine et la date de fabrication. Certains sont à l’origine de prix plus élevés que d’autres et les dates anciennes correspondent à une valeur plus importante. Les pièces dites plaquées argent ou seulement recouvertes d’argent ne sont pas souvent poinçonnées. Celles de « Old Sheffield Plate » et l’argenterie spéciale comme celle de Christofle possèdent certains poinçons. Les reproductions plus récentes du style « Sheffield Plate » porte la mention « argent sur cuivre » et coutent beaucoup moins chères que les pièces originales.

L’état de conservation d’une pièce en argent

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Que la pièce soit en argent authentique ou en argent plaqué (recouverte d’argent), l’état dans laquelle elle se trouve affecte sa valeur. Les rayures et les bosses dévaluent considérablement les pièces. Les fourchettes et les cuillères recouvertes d’argent qui ont été malmenées par le passé peuvent très bien avoir leur couche d’argent disparaitre au fil du temps.